बकेट लिस्ट को पूरा करने के लिए, मुझे वहां जाना था जहां क्वीर यात्रियों का स्वागत नहीं था

केंटकी की राजनीति ने मुझे गले नहीं लगाया। क्या इसके लोग इसके लिए तैयार होंगे?

यह गौरव का महीना है! LGBTQ+ यात्रियों को पूरी तरह से समर्पित सुविधाओं के संग्रह के साथ हम इस आनंदमय, सार्थक महीने की शुरुआत कर रहे हैं। एक समलैंगिक लेखक का अनुसरण करेंसोची-समझी केंटकी रोड ट्रिपऔर इसके बारे में जानेंउष्णकटिबंधीय हनीमून हॉटस्पॉट जो सभी लिंगों को गले लगाता है . फिर, हमारे गाइड के साथ अपनी भविष्य की यात्राओं के लिए प्रेरणा पाएंसमलैंगिक परिभ्रमण के ins और बहिष्कार,आकर्षक LGBTQ+ बुकस्टोर जिनका आप समर्थन कर सकते हैं, तथादुनिया के सबसे जीवंत समलैंगिक गांव . हालाँकि आप सुविधाओं के माध्यम से अपना रास्ता बनाते हैं, हमें खुशी है कि आप यात्रा स्थान और उससे आगे की सुंदरता और समावेशिता और प्रतिनिधित्व के महत्व का जश्न मनाने के लिए हमारे साथ हैं।

नॉर्थ डकोटा, मिनेसोटा, मिसिसिपी, लुइसियाना, केंटकी, और हवाई: ये वे राज्य थे जहां मुझे तीन क्रॉस-कंट्री रोड ट्रिप और एक महीने के अलास्का घोस्ट टाउन में रहने के बाद भी जाना था। मेरा लक्ष्य सभी 50 राज्यों को देखना था, और मैं थाइसलिएबंद करना।

यह भाग्य की तरह लगा जब मुझे टेनेसी में एक लेखन निवास के लिए स्वीकार किया गया। इसने केंटकी के साथ एक सीमा साझा की; मैं अपने निवास के लिए ड्राइव कर सकता था और अपनी बाल्टी सूची से ब्लूग्रास राज्य की जांच कर सकता था। मैंने और मेरी पत्नी ने एक योजना बनाई: हम बोरबॉन पीएंगे, मुलाकात करेंगेमैमथ केव्स नेशनल पार्क, और हम जैसे लोगों से नफरत करने वाले राज्य को अलविदा कहते हैं।

या तो हमने सोचा।

कुछ समय पहले, रोवन काउंटी, केंटकी में, काउंटी क्लर्क किम डेविस ने समान-लिंग वाले जोड़ों को विवाह लाइसेंस जारी करने से इनकार करके राष्ट्रीय सुर्खियां बटोरीं। सीनेट अल्पसंख्यक नेता मिच मैककोनेल ने नियमित रूप से मेरा दिन खराब कर दिया - एक हालिया उदाहरण लेने के लिए - समानता अधिनियम पर एक सीनेट वोट को अवरुद्ध करना, जो एलजीबीटीक्यूआईए लोगों के लिए संघीय नागरिक अधिकारों की सुरक्षा का विस्तार करेगा।

ओहियो स्टेट पार्क के जलप्रपात से,लुइसविल देर शाम की धूप में चमका। मैंने एक गहरी सांस ली, वापस कार में बैठ गया, और केंटकी में एक पुल पार कर गया। हम दुनिया के सबसे बड़े बल्ले-दोनों जानवरों के साथ तस्वीरें लेते हुए, लुइसविले शहर में घूमेतथा एक विशाल लुइसविले स्लगर — और सड़क कला की प्रशंसा करता है। फिर हम की ओर बढ़ेबॉर्बन्स बिस्ट्रोएक उड़ान के साथ हमारे आगमन को टोस्ट करने के लिए।

मैमथ केव्स में, एक स्व-निर्देशित दौरे ने गुफा के पिछले जीवन को एक साल्टपीटर खदान, तपेदिक वार्ड और असफल भूमिगत मशरूम फार्म के रूप में समझाया। गुफा के अंधेरे में टॉर्च से जगमगाते रेंजरों ने स्वदेशी पेट्रोग्लिफ्स और भूतपूर्व टीबी रोगियों द्वारा भूतिया भूतों का उल्लेख किया जिन्होंने अपनी अंतिम सांसें भूमिगत रूप से खींची थीं। गुफा शांत और शांतिपूर्ण थी; इसकी अँधेरी दीवारें जिप्सम से सफेद रंग की थीं।

पोस्नोव / गेट्टी छवियां

पास के केव सिटी में, बिग माइक की रॉक शॉप ने पाउंड के हिसाब से चट्टानें, क्रिस्टल, जियोड, अमोनाइट और खनिज बेचे। मैमथ गुफाओं के क्षेत्र में प्रचुर मात्रा में क्वार्ट्ज, जैस्पर और केल्साइट के विशाल टुकड़ों के माध्यम से, हमारे भीतर के बच्चों को बाहर लाया। हम चट्टानों और स्थानीय खनिजों के एक बड़े बैग के साथ चले गए, जिसमें केंटकी जियोड भी शामिल है।

हमारी केंटुकी रोड ट्रिप डिस्टिलरी विजिट के बिना पूरी नहीं होगी। मेकर मार्क में, हमने के बारे में सीखाप्रायोगिक गेहूं परीक्षण वर्तमान में बेहतर बोर्बोन बनाने के लिए चल रहा है। मेकर मार्क की हर बोतल काउंटी लाइनों के भीतर बने सफेद ओक बैरल में ऑनसाइट वृद्ध थी। पूर्व-महामारी, स्थानीय सहयोग ने पर्यटन की पेशकश की; अगर हम सहकारी समितियों को कार्रवाई में देखना चाहते हैं तो हमें वापस आना होगा।

क्या यह बोर्बोन बात कर रहा था, या यह एक भयानक विचार की तरह लगने लगा था?

मैंने असहज घूरने या दमनकारी टिप्पणियों के लिए खुद को तैयार किया था, लेकिन छोटे केव सिटी से लेकर लुइसविले और . तकलेक्सिंग्टन , हमारा आखिरी पड़ाव, केंटकी के लोग गर्म थे। वे पसंदीदा स्थानीय स्थानों की सिफारिशों को साझा करने के लिए अपने रास्ते से हट गए। उनकी दयालुता ने हमें एक ऐसी जगह पर स्वागत का एहसास कराया, जहाँ हम स्वागत के अलावा कुछ भी महसूस करने की उम्मीद कर रहे थे।

2022 में,28 राज्य LGBTQ विरोधी बिल पेश किए हैं। आठ राज्यों ने अब तक इन विधेयकों पर हस्ताक्षर करके कानून बना दिया है। सबसे कुख्यात फ्लोरिडा का "डोंट से गे" बिल हो सकता है, जिसने इस बकवास विचार को फिर से लोकप्रिय बना दिया कि मेरे जैसे लोग बच्चों को हमारी "जीवन शैली" में शामिल करना चाहते हैं।

युवा कतारबद्ध लोग, जिन्हें केवल व्यापक सामाजिक स्वीकृति के बारे में पता है, इन कानूनों से काफी व्यथित हैं, जिनमें से अधिकांश ने प्रतिकूल मानसिक स्वास्थ्य की रिपोर्ट की हैदमनकारी कानून में वृद्धि के साथ-साथ . 90 के दशक में डोंट आस्क, डोंट टेल 'को याद करने के लिए काफी पुराने लोग कड़ी मेहनत से जीते गए अधिकारों को खोने के विचार से परेशान हैं। यात्रियों के रूप में, हम अनिश्चित हैं कि क्या उन राज्यों को पुरस्कृत किया जाए जो हमारे पर्यटक डॉलर को एक यात्रा पर खर्च करके समलैंगिकतापूर्ण कार्रवाई करते हैं।

हाँ, हम अभी पीछे की ओर जा रहे हैं। प्रगति हमेशा एक प्रतिक्रिया के साथ आती है। यह दर्द होता है, और हम बने रहते हैं। कानून LGBTQ+ लोगों और हमारे सहयोगियों को दंडित कर सकते हैं, लेकिन वे हमें अदृश्य नहीं बना सकते।

कतारबद्ध यात्रियों के रूप में, हमें अपने निर्णय स्वयं करने होंगे कि कहाँ जाना है। एलजीबीटीक्यू-मित्रता एक कारक होनी चाहिए, लेकिन हमें यह याद रखना चाहिए कि एक गंतव्य की राजनीति हमेशा अपने लोगों के लिए नहीं बोलती है। लाल राज्यों को नीले राज्यों के खिलाफ खड़ा करके, हम व्यक्तिगत विकास की कीमत पर खुद को सुरक्षित रखते हैं।

कानून LGBTQ+ लोगों और हमारे सहयोगियों को दंडित कर सकते हैं, लेकिन वे हमें अदृश्य नहीं बना सकते हैं

मैं अभी भी मिच मैककोनेल का प्रशंसक नहीं हूं, लेकिन अब मुझे पता है कि उनकी कट्टरता उनके घटकों का प्रतिनिधि नहीं है। केंटकीसमानता की ओर जाने का एक तरीका है . फिर भी, जैसा कि मूवमेंट एडवांसमेंट प्रोजेक्ट की रिपोर्ट है, यह जॉर्जिया और लुइसियाना जैसे अन्य गंतव्यों की तुलना में बेहतर प्रदर्शन कर रहा है, जिन्हें व्यापक रूप से कतार के अनुकूल के रूप में विपणन किया जाता है।

अगर हम हर उस जगह को छोड़ दें जो 100 प्रतिशत सही नहीं है, तो क्या हम उन बड़े लोगों को नहीं दिखा रहे हैं जो हम उनके जैसे हैं?

क्वीर यात्रियों में उस बदलाव का समर्थन करने की शक्ति होती है जिसे हम देखना चाहते हैं जब हम उन जगहों पर जाते हैं जो समानता की ओर बढ़ रहे हैं। हम राष्ट्रीय मीडिया में रिपोर्ट किए गए मुद्दों से परे के मुद्दों के बारे में जान सकते हैं, स्थानीय एलजीबीटीक्यू सुरक्षित स्थानों का पता लगा सकते हैं, प्रगतिशील संगठनों को दान कर सकते हैं जो जमीन पर सक्रिय हैं, और एक सूक्ष्म समझ के साथ दूर चले जाते हैं।

लेकिन मेरी यात्रा ने मुझे सिखाया कि जब हम राजनीति को अपनी यात्रा योजनाओं पर हावी होने देते हैं, तो हम ही अविश्वसनीय अवसरों से चूक जाते हैं।